2. Dec, 2018

Coímbra es una ciudad perfecta para una escapada de fin de semana. Siempre digo que los meses de octubre a diciembre son los que a mí me gusta más. El tiempo muchas veces es espectacular, algo que ayuda y mucho a llevarse una percepción más positiva de la ciudad. Siempre recomiendo empezar la visita a la ciudad en la avenida Emidio Navarro, esta vía se encuentra en paralelo al río Mondego y es el punto idóneo para dejar el vehículo (es zona de pago hasta los sábados a mediodía). Eso sí, para conocer Coímbra hay que ir con la misma mentalidad que a Oporto y Lisboa. Es decir, de senderismo a subir un pequeño pico. Ya os imagináis a lo que me puedo referir, cuestas, cuestas empinadas, y cuestas ‘ultra empinadas’. Vamos allá. Una ciudad construida a varias alturas, el curso de un río en su parte baja, calles estrechas, empedradas y con edificios desvencijados en su casco antiguo y una gastronomía de campeonato. Perfectamente podría estar hablando de Oporto o Lisboa. Pero no, en esta ocasión quiero que  descubres una joya, Coímbra. Cuando se habla de ella, el imaginario colectivo la relaciona de inmediato con su señera Universidad y con ese curioso parque para niños llamado Portugal dos Pequenitos. Es positivo viajar con esos dos únicos referentes, porque de esa manera Coímbra no decepcionará ni un ápice. Por supuesto, es mucho más.

Se puede hacer una lista de cosas que ver en Coímbra, pero hay otras sensaciones, olores y sabores que es imposible clasificar y explicar con palabras. Porque Coímbra es caminar por la calle Ferreira Borges y encontrarte a una tuna académica desplegando su espectáculo de música y malabares imposibles. Pero también es inhalar los aromas primaverales u otoñales de un extraordinario Parque Botánico que muy pocos se imaginan encontrar. Coímbra es sentirte más joven en los recovecos de su Universidad Patrimonio de la Humanidad y quedarte boquiabierto con su Biblioteca Joanina. Pero también es pasear junto al río Mondego al atardecer y contemplar cómo los últimos rayos del sol van cambiado de tonalidades la silueta de la ciudad, como si fueran los filtros de Instragram. Está muy bien saber qué ver en Coímbra, pero es mucho mejor sentirla desde dentro. Es una ciudad pequeña, paseable y acogedora. También quiero que disfrutes del placer de comer en Coímbra a precios muy competitivos y con ese sello luso tradicional que tanto vos gusta.

Empieza la visita precisamente en la universidad, fundada en el siglo XIII e incluida por la UNESCO en la lista de Patrimonio Mundial, una clasificación que abarca asimismo la Rua da Sofia y la parte alta de la ciudad. Merece la pena subir a la torre, donde se encuentran las campanas que marcaban el ritmo de las clases, para disfrutar de la magnífica vista de 360 grados sobre Coimbra. Pero en la planta baja hay mucho que visitar: el Patio de las Escuelas, la Sala dos Capelos (Sala de los Birretes), donde tienen lugar las ceremonias más importantes, la Capilla de San Miguel, con un imponente órgano barroco y la Biblioteca Joanina, que cuenta con más de 300.000 obras que datan entre los siglos XVI y XVIII dispuestas en bellísimos estantes ornamentados con talla dorada. El conjunto de edificios ocupa el lugar del palacio en el que vivieron los primeros reyes de Portugal, los cuales llegaron a establecer aquí la capital del reino. A esa época pertenecen varios monumentos que presentan el esplendor del arte románico. Localizados en la Baixa, zona de compras y de cafés históricos, son de obligada visita el Monasterio de Santa Cruz, que alberga la tumba del primer rey de Portugal, Alfonso Henríquez, y, en la otra orilla, el Monasterio de Santa Clara-a-Velha, restaurado y rescatado de las aguas del río que lo anegaron a lo largo de los siglos. O también la Sé Velha (Catedral Vieja), en cuyas escaleras tiene lugar la serenata monumental en la que los estudiantes vestidos con capas negras cantan con mucho sentimiento el Fado de Coímbra. Este es uno de los actos de la Queima das Fitas (Quema de las cintas), en la que todos los años en mayo, los estudiantes del último curso celebran la finalización de sus estudios en una fiesta llena de color. Esa animación también se deja sentir durante todo el año en las numerosas tascas y en las Repúblicas, las residencias de estudiantes, ejemplos de vida en comunidad.

Pero hay mucho más que ver. Entre un conjunto de gran valor, el Museo Nacional Machado de Castro conserva el criptopórtico romano y da a conocer la historia de la ciudad. También son muchos los jardines que no se puede perder, como el de Choupal, el de la Quinta das Lágrimas, escenario del romance entre Don Pedro e Inés de Castro, o el Jardín Botánico. A los niños, y no tan niños, les encantará el Portugal dos Pequenitos (Portugal de los Pequeñitos), un parque que reproduce a la escala de los más pequeños los principales monumentos portugueses. Coimbra no es solo tradición, también posee estructuras modernas que vale la pena conocer, como el Polo II de la Universidad, el Puente peatonal Pedro e Inés, y el Pabellón Centro de Portugal en el Parque Verde do Mondego. Y para tener una perspectiva diferente de toda la ciudad, te aconsejo un paseo en barco por el río Mondego. tambien recomiendo que visites por lo menos una casa de fados por ejemplo:El Trovador que se encuentra en el corazón de la zona alta de Coimbra, delante de la Catedral Vieja (Sé velha) y a tan solo 50 metros de la Universidad, fundada el 1 de marzo de 1290 por el rey Dionisio I de Portugal, que fue la primera universidad del país y una de las más antiguas del mundo. El Trovador es sin duda una parada obligatoria para todos que quieran disfrutar la excelencia de la Cocina Tradicional Portuguesa, los sonidos de las guitarras y las voces de prestigiosos cantantes del Fado de Coimbra.“Quienes entran en el Trovador se sienten en su casa”.Se Valora mucho la cortesía, la atención y los afectos por quienes les hacen sentir felices: los amigos y los clientes. Su reconocimiento está escrito en los muros del Trovador – que sean doctores, estudiantes de Coimbra, escritores, profesores, periodistas, actores, empresarios, políticos o deportistas – gente cercana o de sitios lejanos, famosos o desconocidos, pero, y sobre todo, gente muy amable que vienen honrando el Trovador con su presencia, su estímulo y su dedicación. Reserva ya tu cena en el Restaurante O Trovador. Prueba sus maravillosas especialidades , con platos típicos portugueses , acompañado por el sonido único del” Fado de Coimbra ” Restaurante O Trovador Largo Sé Velha nº 15-17, Coimbra, Portugal +351 239 825 475 geral@restaurantetrovador.com

Para pasear entre monumento y monumento, es preciso localizar dónde reponer fuerzas. Es importante tener en cuenta las costumbres en la hostelería conimbricense. Principalmente, el horario: se come y cena pronto, lo cual implica que cierran la cocina a una hora prudente. El fin de semana cierran muchos restaurantes. En general, se come bien y barato en la ciudad. Por menos de 15 euros por persona puedes degustar de una buena comida o cena generosa. Tan generosa, que en los restaurantes y casas de comidas es prudente pedir sólo media ración por persona (y si queda con hambre pide después, cosa dudosa). Dependiendo del local, media ración puede equivaler a más de una en España. La cerveza es barata en los bares (suele ronda un euro o 1’5 €). Las tapas (“petiscos”) no suelen ser gratis en esta ciudad. Normalmente se sirve pan, aceitunas y queso, como el que trae albricias… pero luego los cobran, y esta práctica no es lícita. Si prefieres saber si lo cobran, puedes preguntar directamente cuando lo traigan si es gratis (“é de oferta?”). Si le dicen que no, y no le apetece comerlo, puede decir “retírelo, por favor”, pues en ocasiones si queda en la mesa lo cobran después.Ya en la mesa, ¿qué comer? Casi de todo. Siempre es recomendable preguntar en cada local por la especialidad de la casa. En general, en Coimbra, al igual que en Portugal, es típico tomar sopa de verduras (que suele tener alguna legumbre) antes del plato principal. La ciudad tiene buena carne a la plancha, o carne guisada, como la fantástica chanfaina (cabra vieja cocida toda la noche en vino tinto) y buen pescado(bacalao, carapão, sardinas…). El lechón tiene mucha fama en la ciudad. También es típica la dobrada, que, lejos de ser el pescado (dorada), es un guiso de tripas con alubias, similar a los callos con garbanzos. El feijoão es muy típico, un plato de alubias pintas con arroz, generalmente. Los huesos de cerdo cocidos (“ossos”) son típicos en bastantes restaurantes, pero personalmente los encuentro bastante insípidos. Las verduras cocidas suelen ser muy buenas.Hay una forma de hacer chorizo un tanto impresionante, que consiste en bañarlo en alcohol y quemarlo en presencia de los comensales. Atención, pues hasta ahora sólo he visto hacerlo con alcohol etílico para fines sanitarios que incluye aditivos que no hay que ingerir, su ingestión está prohibida pues ciega. Si se le antoja comerlo, asegúrese de que lo cocinan con un alcohol comestible o aguardente.

Solar do Bacalhao. Situado en el corazón de la ciudad de Coimbra, es el lugar perfecto para disfrutar de una comida en compañía de la familia, de los amigos y el espacio de elección para ese momento especial. Rua das Azeiteiras, 66.  Coimbra- Tel. (+351) 239 098 990.

No Tacho "Cozina tipica Portuguesa" Rua da Moeda No 20, Coimbra 3000-282, Portugal +351 911 925 961. Restaurante pequeño pero con muy buena calidad de comida Portuguesa, son muy atentos pero es sumamente difícil tener mesa sin reserva. Gran servicio de mesa.

 Ze Manel dos Ossos "Cozina tipica Portuguesa" Beco do Forno 12. Coimbra. +351239823790 No puedes dejar de ir a comer a este local. Si tienes suerte de conseguir mesa, claro, siempre está abarrotado de gente. Tienes que reservar. Es muy pintoresco, el local es muy muy pequeño pero con mucho encanto. Todas sus paredes se encuentran repletas de papeles con mensajes de los propios clientes que han estado en el restaurante. La comida es buenísima y súper abundante, de 10.

A Cozinha da Maria Cozina típica Portuguesa Rua das Azeiteiras 65, Coimbra. +351 968 650 253 Recomiendo el arroz con pulpo, escalopes y tambien queso de cabra para compartir. Y de postre tarta de almendras Riquisimo. Recomendaciones: llegar pronto, mejor reservar, tener paciencia (no son rápidos).

 

 

 

 

 

 

 

22. Jul, 2018

Buenos días a todos espero que estéis todos bien y disfrutando de la vida y de la buena comida, por supuesto poniendo en práctica mis recetas. Ayer estuve hablando por Skipe con mi querido amigo Joe Neves, que vive en Australia. Durante la conversación él me ha preguntado si yo tenía una receta para preparar anchoas ya que había comprado boquerones y estaba pensando en hacer anchoas en salazón, igual as que comía cuando vivía en BILBAO. Le he contestado que sí y que se la pasaría en seguida. Entonces me ha recordado de una experiencia inolvidable que viví en el año 1995 en Annaba Argelia, junto con otro bueno amigo Alex Elorza. Por estos entonces nuestra empresa había sido contratada para llevar a cabo la parte eléctrica y de automatización de 3 plantas para producir acero, en la mayor acería del país de nombre “Sider”  situada en Annaba. En esos tiempos, Argelia estaba viviendo una guerra civil: traducido en conflicto armado librado entre el gobierno argelino y varios grupos rebeldes islamistas que empezó en 1991. El número de muertes se estima entre 150.000 y 200.000, entre las que se cuentan más de 70 periodistas y 750 extranjeros, llevados a cabo mayormente por los rebeldes islamistas. El conflicto terminó con la victoria del gobierno tras la rendición del Ejército Islámico de Salvación y la derrota de 2002 del Grupo Islámico Armado. No obstante, en la actualidad se siguen produciendo conflictos de baja intensidad en algunas zonas. Nos otros estábamos alojados en un hotel céntrico en Annaba junto con el resto de los extranjeros que estaban también trabajando en el mismo proyecto. En total éramos unos 80 técnicos de diversas nacionalidades (portugueses, españoles, franceses, polacos, checos, rusos, suizos, austriacos y alemanes). La seguridad era llevada de una forma estilo guerrilla por jóvenes que no hablaban Francés (solo arábico) aportando armas AK47 que se vía claramente que contaban con muchísimos años de utilización.    El comando estaba controlado por una unidad de las fuerzas de seguridad del ejército Argelino 24 horas al día. Hoy mirando a tras no tengo claro lo que hubiera pasado se alguna vez nuestro convoy uvera sido atacado por los integristas, bien estuve 8 meses y nunca ha pasado nada, y hoy lo estoy contando, muy feliz de poder hacerlo. Nuestra rutina diaria era salir por las mañanas en dirección la fábrica, en convoy escoltados por los militares y volver al final del día al hotel de la misma forma.

Los jueves y viernes son los días festivos del fin de semana en países Islámicos, entonces durante estos dos días no salíamos del hotel. Paseábamos por sus jardines (la piscina no tenía agua) y que como podéis imaginar, después de 2 horas ya estábamos aburridos. Para pasar el día  también nos juntábamos en la habitación de algún otro compañero del proyecto, hablando de todo un poco, compartiendo algunas delicatesen, traídas por nosotros desde España. Bebíamos unas cervezas locales (en el hotel se podía beber alcohol). Había un colaborador argelino contractado por el cliente para nos comprar cosas fuera del hotel, que incluía cervezas a mejor precio, pan, queso y cambiar divisas por dinero local (en el mercado negro claro).  Un día estábamos Alex y yo en mi habitación y empezamos a hablar de comidas típicas del país Vasco e cuanto la echábamos de menos. Por ejemplo unas buenas anchoas con un bueno aceite de oliva virgen extra. Entonces Alex me comentó: “Toni antes de empezar los problemas políticos en Argelia yo había estado en varias reuniones con el cliente  y ha visitado  muchos rincones de Annaba incluido el mercado del pescado, me había sorprendido la cantidad de boquerones abiertos sin cabeza en salazón”. Y  Alex continúo “estos boquerones bien limpios se introducen en aceite de oliva y en un par de días tenemos anchoas muy ricas”. Entonces el miércoles siguiente lo comentamos con nuestro “conseguidor Monsieur Mamut”. Y a la tarde ya teníamos en la Habitación 5 kg de boquerones en salazón,  también cuatro botellas de aceite oliva virgen extra, producto importado de Marrocos. Los boquerones casi gratis pero el aceite de oliva virgen extra una pequeña fortuna.

Organizamos en el hotel  unas fuentes grandes de  plástico y empezamos a limpiar las anchoas en la bañera. De rodillas (utilizando unas almohadas para no hacer daño a las rodillas) y así estuvimos dos días completos: quitando toda la sal, todas las espinas, pasándolas por agua limpia  y secándolas muy bien con papel de cocina.  Alex comentaba: “Toni es como hace mi madre con mucha paciencia, mucho cuidado y mucho amor”. Nuestro Monsieur Mamut nos compró también unos tuppers de plástico y en estos depositamos las anchoas en camadas, las cubrimos con el aceite de oliva Marroquín (que era de excelente calidad).y por ultimo introducimos los tuppers tapados en a la nevera.  Dejamos pasar 48 horas y las probamos, estaban de maravilla, esa noche Alex y yo no subimos al restaurante a cenar. Degustamos las anchoas con pan y unas botellas de un excelente vino argelino Côteaux de Mascara. El jueves siguiente invitamos a quatro compañeros (también de Bilbao) a mi habitación para una merienda  y les presentamos las anchoas, estuvieran discutiendo entre ellos se las anchoas eran de Ondarroa, Bermeo, Cantabria, en esa tarde no le comentamos que eran Argelinas y que les habíamos preparado Alex y yo. Un par de semanas más tarde les confesamos el origen de las anchoas. La contestación unánime entre todos ha sido “imposible, vosotros no tenéis el know how para hacer esta delicia” y así nos quedamos. Después de esa experiencia fantástica, las preparo por lo menos una vez al año en la temporada del boquerón. Jamás ha olvidado lo que Alex me había enseñado especialmente la parte de que su madre utilizaba mucha paciencia, mucho cuidado y mucho amor. Gracias amigo.       

Boquerones frescos, os enseño como hacer anchoas en salazón de manera tradicional y casera; es fácil y los resultados increíbles. Algunos alimentos que odiaba de pequeño, ahora me encantan. Pasó con los aguacates y las aceitunas y ahora son unas de mis comidas favoritas. Y así era también con las anchoas; pensaba que no me gustaban, sin haberlas probado. Me imaginaba que tenían que ser asquerosos. ¿Verdad? En las pelis la gente siempre pide las pizzas sin anchoas. Todavía no me gustan las anchoas en la pizza, pero pocas cosas me apetecen más que unas anchoas en salazón caseras para almorzar o merendar. Las anchoas se hacen con los boquerones, un pescado muy parecido a las sardinas. La principal diferencia, realmente, es su tamaño; las sardinas son ligeramente más grandes que los boquerones. Ambos se clasifican como pescado azul, un pescado rico en ácidos grasos omega 3 tan esenciales para la salud. La mayoría de los tipos de pescado azul tiene una piel de color azulado y de allí sale el nombre; aunque el salmón, un pescado azul, no parece tanto. La diferencia entre el pescado azul y el pescado blanco es que el azul contiene un mayor porcentaje de grasa entre los músculos (en su carne), y no concentrado en el hígado, como es el caso del pescado blanco. (¿Por qué crees que venden aceite del hígado de bacalao, un pescado blanco?) Estas grasas se consideran saludables por su alto contenido en omega 3 que ayudan a prevenir las enfermedades del corazón, entre sus tantos beneficios. ¿Cuál es la desventaja del pescado azul? El pescado azul suele contener una cantidad ligeramente más alta de contaminación por mercurio. Sin embargo, el pescado azul de tamaño pequeño como los boquerones y las sardinas contiene menos mercurio y otros metales pesados tóxicos que los más grandes y más altos en la cadena alimentaria, como el pez espada y el atún.

Yo siempre recomiendo a quien tiene la tensión arterial muy baja a comer una anchoa cada mañana para ayudar a sentirse mejor. Hoy vamos a preparar unas anchoas en aceite caseras. Preparar unas anchoas caseras, es realmente sencillo ya que se necesitan sólo 3 ingredientes. La anchoa es un pez de agua salada, más conocidos como boquerón, aladroque o bocarte. El boquerón es un pescado azul, es decir, un pescado graso. Este dato es concreto ya que está demostrado que por cada 100g. de porción comestible, 6g. son de grasa, aunque no es el pescado más graso. Las sardinas, el atún o el salmón, tienen un mayor contenido en grasa que las anchoas. La grasa presente en los pescados azules es rica en ácidos grasos omega-3, los cuales contribuyen a disminuir los niveles de colesterol y triglicéridos plasmático y además aumentan la fluidez de la sangre, lo que previene la formación de coágulos o trombos. Además aportan también muchas vitaminas de las cuales la mayoría son pertenecientes al grupo B. Sin más, vamos a proceder a indicaros los ingredientes y los pasos a seguir para preparar unas anchoas en aceite caseras para chuparnos los dedos.

INGREDIENTES; 1kg. de boquerones frescos. 2 paquetes de sal gruesa. 1l. de aceite de oliva. PREPARACION: Cogemos los boquerones o anchoas y sin limpiarlos (con cabeza y vísceras) los lavamos. Después de haber lavado los boquerones, cogemos un recipiente, (tupper) y ponemos una capa de sal gruesa cubriendo el culo del mismo. Una vez cubierta la base del recipiente con la sal, salpicamos la sal con una gotas de agua y comenzamos a poner los boquerones sobre la sal húmeda lo más ordenados posible pero sin amontonarlos. Cuando hayamos puesto la primera tanda de boquerones, lo cubriremos con sal y volveremos a salpicar la sal que los tapa con agua otra vez. Este proceso lo repetiremos hasta que hayamos metido en sal todos los boquerones. Ya metidos en la sal todos los boquerones, tapamos el recipiente y lo metemos en el frigorífico y dejaremos que se salen durante 72h. Una vez transcurridas las 72 horas para que los boquerones se salen, abrimos el recipiente que los contiene y empezamos a desenterrarlos de la sal. Cuando ya los hayamos sacado todos, empezaremos a limpiarlos quitando la cabeza y las vísceras. Ya limpios todos los boquerones, les quitamos la espina de manera que vayamos sacando 2 filetes de cada boquerón. Cuando ya hayamos sacado los dos filetes de cada pez, cogemos otro recipiente y le echamos como uno o dos dedos de aceite de oliva y vamos introduciendo los filetes de anchoa en el aceite. Ahora que ya tenemos todos los filetes de anchoa metidos en aceite, volvemos a meter en el frigorífico el recipiente con las anchoas en aceite durante al menos 24h. Y ya tenemos terminadas nuestras anchoas en aceite caseras. Espero que os gusten, por favor no vos olvidáis de dejar un comentario en mi página, muchas gracias.

16. Jul, 2018

Muito do melhor peixe e marisco Português é para exportação. O poder de compra dos portugueses não permite comprá-lo, o que nos obriga a importar peixe mais barato e de menor qualidade. Não sei se haverá formas de inverter esta situação? Quando estava de férias no Algarve desloquei-me um dia às 5h da madrugada à lota de Vila Real de Santo António, fora vi que já estavam estacionadas várias carrinhas. As matrículas e nomes das empresas eram todas espanholas. Para quem não conhece esta região, vos indico que estamos a poucos km de Ayamonte cidade da província de Huelva em  Espanha, o que ajuda a explicar o elevado número de compradores espanhóis. Mas não explica o facto de eu não haver detectado um único comprador português. Vejo que o marisco vai entrando, em caixas cheias de gelo, e os homens tentam afastar o sono com um pequeno-almoço no pequeno café ao lado da lota. Daí a pouco começará o leilão, com a pescaria de cada barco a desfilar, e os compradores a assinalarem a compra assim que o preço atinge o valor que consideram justo (o leilão é decrescente e o preço vai baixando até alguém carregar no botão, assegurando a compra). Pergunto aos frequentadores habituais da lota por que é não se vêem portugueses a comprar, e a resposta é sempre a mesma: porque não têm poder de compra para este tipo de marisco.

Então eu pergunto-me a mim mesmo: Significa isto que Portugal tem muito bom peixe, e muito bom marisco, mas que grande parte dele destina-se à exportação? E que nos seus mercados e supermercados os portugueses compram, muitas vezes, peixe importado e de qualidade inferior, porque é mais barato? A resposta parece que esta clara: Sim! Tenho visto em varias ocasiões que existe uma campanha que promove o peixe português como "o melhor do mundo", e que se apoia na opinião de alguns dos mais prestigiados chefs internacionais, que dizem utilizar o peixe português nos seus restaurantes e não poupam elogios à sua qualidade. Tenho lido em alguns jornais Portugueses que em números redondos exportamos cerca de 200 mil toneladas e importamos cerca de 400 mil. O nosso consumo per capita é de 60 quilos anuais por pessoa e apenas um terço disso resulta das nossas capturas.Os números indicam que somos, de facto, grandes consumidores de peixe. Mas, em minha opinião, não consumimos peixe a mais. A verdade é que temos hábito de comer peixe, o que é excelente para a saúde. Temos é que compensar esse desejo recorrendo à importação de quantidades significativas de algumas espécies.  A pescada, que vem do Chile, América do Sul, África do Sul, Nova Zelândia, o polvo, lulas etc. de várias partes do mundo, o salmão, vindo, sobretudo da Noruega e algum do Chile e a dourada e robalo de países como a Espanha e da Grécia, a maior parte dele de produção intensiva. No passado, os portugueses iam pescar longe. As embarcações traziam bacalhau do Atlântico Norte, pescada da Mauritânia e da América do Sul, cefalópodes também das costas sul-americanas. Mas com a implantação do direito do mar, quando os países ribeirinhos passaram a ter acesso preferencial ao peixe das suas costas, perdemos a capacidade de pescar nessas zonas, por isso agora limitamo-nos a uma pesca na nossa zona económica exclusiva. E, com uma costa grande como a de Portugal, essa pesca permite a captura de excelente peixe.

O problema é que o nível económico do país não permite o consumo de todo o bom peixe que se pesca. Não sei se estamos a exportar todo o nosso melhor peixe, mas exportamos uma quantidade muito importante, que se destina a mercados com outra capacidade económica.O marisco que temos é bom, sobretudo na costa algarvia, mas tradicionalmente a melhor parte é adquirido pelos compradores espanhóis e comercializado em Espanha. Só protegemos o mar que nos dá pelos tornozelos. De onde vem então o marisco que consumimos nas marisqueiras portuguesas? Temos o caso da sapateira, muito apreciada em Portugal, que vem da Escócia e do Canal da Mancha, e, quando é congelada, vem de vários países, em particular da Irlanda. A mais-valia dos portugueses tem a ver com a forma como tratamos esses mariscos e peixes. Conseguimos transformá-los quase em ícones gastronómicos. Desde o tempo dos romanos que introduzimos na nossa dieta o consumo de peixe, e fomos refinando cada vez mais a prática gastronómica.

Corvina Assada no Forno com Batatinhas

Hoje vou introduzir um peixe que nos gostamos muito de cozinhar em nossa casa que é a corvina (Corvina legítima - Argyrosomus Regius) Esta espécie, se pesca por toda a nossa costa, é essencialmente carnívora tendo a tendência para aparecer em pequenos cardumes. Aguenta grandes diferenças de salinidade e, por essa mesma razão, podem ser encontrados exemplares de corvinas em estuários como o do Rio Tejo, em Lisboa ou no Rio Sado em Setúbal. Na pesca, as corvinas são uma das espécies mais procuradas por quem gosta de trabalhar com iscas naturais de fundo. A corvina-legítima, ou simplesmente corvina, é parecida na sua forma com um robalo, razão pela qual poderá, nos exemplares mais  pequenos, ser confundida. Mas é facilmente diferenciada, quer pela sua maior dimensão (nos maiores exemplares), quer pela disposição em diagonal das escamas dos flancos ou ainda pela sua linha lateral conspícua (que se prolonga até à barbatana caudal). Estas características particulares tornam os exemplares de corvina-legítima e robalo legítimo fáceis de distinguir. As corvinas vivem, preferencialmente, junto ao fundo, em solos arenosos ou de lama, até aos 100 metros de profundidade, mas é também habitual serem encontradas em cardume a circular grandes pedras. É comum que as corvinas apareçam em zonas de água salobra, como estuários e/ou braços de mar, principalmente na sua época de desova. Na pesca da corvina, no Rio Tejo, em Lisboa, são habitualmente pescadas corvinas entre os 2 e 30 kg, sendo a época mais forte entre a Primavera e Verão, quando entra no estuário para desovar. Pode ser encontrada por toda a costa portuguesa até ao Golfo da Gasconha. Para comunicar e para manter os exemplares de um cardume juntos, especialmente em águas muito turvas, as corvinas emitem um som semelhante a um ronco que pode até assustar os pescadores com menos experiência.

Considero-me uma pessoa preocupada com a comida ou aquilo que considero serem detalhes da comida, a frescura dos alimentos, as calorias, os índices de gordura, de sal quantidades de açúcar, controlo os rótulos de embalagens à procura de todas as características importantes. Em casa preocupo-me em servir refeições variadas e completas, confeccionadas com cuidado e ingredientes de qualidade, não levo essa preocupação a um nível obsessivo, mas sim prudente. Nesse contexto o peixe é uma constante cá por casa, não só porque tanto a Luísa como eu, adoramos, mas porque também os nossos convidados sempre perguntam “ Toni que peixinho vais preparar hoje”, mas porque estou convencido que é uma opção saudável. Sorte a nossa de termos uma costa imensa e maravilhosa, e termos à nossa disposição tantos e tão variados peixes! Todas as semanas, geralmente à Terça-feira, vou ao mercado do peixe da minha zona. Gosto de ir ver que  variedade peixe esta nas bancas, os preços etc. desta vez encontrei  corvina que tinha cerca de dois kg. Não é um peixe que compre com frequência, pois a maior parte das vezes encontra-se à venda em postas e cá por casa preferimos o peixe escalado. Mas esta semana tinham a corvina inteira, num tamanho ideal para nós e dois amigos que vinham jantar, e resolvi trazer uma. Pedi para a escalarem e prepararem para grelhar, mas a minha ideia era de prepará-la no forno. Ficou mesmo muito boa, é um peixe bem suculento, gostei muito da corvina assim escalada preparada no forno.

Ingredientes: 1kg Batatinhas para Assar, 1 Corvina não mais de dois kg, 3 dentes de Alho, 1 cebola media, 1 pimento vermelho, 2 tomates maduros, Flor de Sal, Tomilho, coentros, Azeite virgem extra, Vinagre de maça, ½ copo de vinho branco. Preparação: Cozem-se as batatinhas durante 5 minutos em água a ferver. Retiram-se as batatas, escorrem-se e transferem-se para um pirex. Num tabuleiro de forno coloca-se o peixe e as batatinhas (pré-cozidas). Gosto de forrar o tabuleiro com papel de alumínio para depois ser fácil de retirar e de lavar. Tempera-se a gosto, usando alho, tomilho, flor de sal e azeite. Leva-se ao forno pré-aquecido a 190º durante uns 20 minutos. Não se deve cozinhar em demasia para ficar suculento. No final junta serve-se tudo com uma boa salada de alface e tomate. Espero que esta receita seja do vosso agrado, também se pode utilizar outro peixe como o pargo, robalo, dorada, etc. não esqueça de deixar um comentário na pagina muito obrigado.

22. Jun, 2018

Bom dia estimados amigos, hoje vou escrever um pouco sobre o vinho Alvarinho. Tomei esta decisão depois de estar a falar ao telefone esta manha, com uma pessoa muito querida da nossa família. Ela mencionou a feira do Alvarinho que se vai realizar em Monção no primeiro fim de semana de julho e a Luísa e eu ao mesmo tempo convidamos-lhe a vir ao Norte, passar uns dias conosco e assim aproveitávamos juntos para visitar a feira e provar alguns dos vários vinhos alvarinhos que vão estar expostos. Qual foi a minha supressa quando me disse que; como esta convalescente de uma recente operação não pode beber bebidas com gás. Nesse momento tenho a certeza que em vários cemitérios da região algumas sepulturas produziram um tremor quase parecido com os primeiros instantes de uma erupção vulcânica. Os primeiros produtores de alvarinho, já partidos de este mundo sentiram uma grande tristeza ao ouvir que alguém pensa que se introduz gás no vinho Alvarinho. Também tenho que dizer que é correto que certo nível de gaseificação é muitas vezes encontrado no vinho Alvarinho. Provêm da fermentação malolática e, em geral, da presença de dióxido de carbono. Esse gás é produzido durante a fermentação. Não é um defeito, nem faz mal a sua saúde quando presente no vinho. É um processo natural do vinho verde. O vinho Alvarinho é um Vinho Verde branco, de paladar fresco, de cor citrina e de aroma delicado. Tem carácter requintado e é, pela sua originalidade, considerada por muitos especialistas um dos melhores vinhos brancos do mundo. Agora que já esta claro que não existe gás introduzido artificialmente no vinho Alvarinho vou prosseguir com uma pequena explicação do vinho em si e da região da sua produção.

Uma casta antiga e de qualidade excepcional, responsável pela merecida fama dos diversos vinhos brancos produzidos na região do Vinho Verde, especificamente na sub-região de Monção e Melgaço. Cada vez mais combinada com Loureiro na maioria dos Vinhos Verdes brancos, a casta Alvarinho tem um perfil muito característico: floral e frutado, com notas de tília, erva-cidreira madressilva, pêssego, toranja e maçã, tudo muito bem harmonizados com a elevada acidez típica dos brancos frescos do noroeste de Portugal. Produz vinhos equilibrados, com boa estrutura e níveis moderados de álcool. As qualidades da casta Alvarinho estão a ser "exportadas" para regiões vinícolas mais a sul, tais como a Península de Setúbal e a Estremadura. Sendo um dos pilares da região do Minho, a casta Alvarinho fornece a estrutura “metálica” para a maioria dos Vinhos Verdes brancos, assumindo-se como a personalidade e a casta predominante nos exemplos oriundos especificamente de Monção e Melgaço. O ácido “picante”, o sabor de citrinos frescos e maçã verde e a refrescante personalidade tornam-no um excelente vinho para acompanhar frutos do mar e, até mesmo, numa belíssima combinação para fish and chips (peixe com batatas fritas), onde a acidez do vinho é um contraste refrescante para peixe panado. A culinária norte-asiática, do yakatori japonês ao banchan coreano, também combina muito bem.

Os monovarietais de alvarinho de Monção e Melgaço distinguem-se pela sua riqueza aromática, elegância e complexidade no sabor, por ser um vinho de corpo inteiro, com teores alcoólicos relativamente elevados e com uma acidez equilibrada. O vinho Alvarinho é um pouco diferente dos restantes Vinhos Verdes, caracteriza-se por apresentar uma cor intensa, palha, com reflexos citrinos, aroma intenso, distinto, delicado e complexo, que vai desde o marmelo, pêssego, banana, limão, maracujá e líchia, a flor de laranjeira e violeta, a avelã e noz e a mel, sendo o sabor complexo, macio, redondo, harmonioso, encorpado e persistente, para além disso possui uma elevada graduação alcoólica (entre 11º e 14º). Hoje vou introduzir uma adega de vinho Alvarinho que demostra que quando um tem um sonho, esse se transforma em realidade aplicando muita dedicação, força de vontade e muito trabalho. A MQ Vinhos está localizada na Quinta do Mato, exatamente no centro da sub-região de Monção e Melgaço. O que me chamou a atenção foi que a exploração onde está sedeada este magnifico projeto, a Quinta do Mato, está na família do proprietário desde 1683, data de construção da casa e adega. Desde esse momento e até meados do século XX, a exploração teve como principal função a produção de bens alimentares, nomeadamente produtos hortícolas, gado e vinho.

No final da década de 80, a família aposta numa dedicação integral à produção de uva, foi uma escolha natural fruto das características da exploração. Fui apresentado ao atual proprietário Miguel Queimado, (trineto de Leopoldo Alves de Sousa fundador da Quinta do Mato), pelo responsável da Adega e técnico supervisor dos trabalhos da vinha, o meu grande amigo João Manuel. Gostei muito da forma orgulhosa como Miguel relata os seus primeiros passos nestas andanças de viver e trabalhar na viticultura e também como adquiriu o gosto ao acompanhar os seus avós nos trabalhos nas vinhas da família. Oriundo de Lisboa mas com vivências desde cedo em Monção, aos 18 anos rumou para Vila Real para se formar em Eng. Agrícola, bem próximo do local mais emblemático da viticultura Nacional, o Douro. Com as suas experiências de infância bem enraizadas, a paixão pela região do Vinho Verde não deixou outra hipótese senão escolher Monção para viver, Em 2006 deu inicio a um processo de reconversão das diferentes parcelas de vinha escolhendo diversas altitudes. O sonho materializa-se em 2012 com a recuperação da Adega centenária da família e o lançamento do Vale dos Ares em 2013. MQ Vinhos é um jovem projeto familiar, que abraçou com toda a paixão o conceito de “boutique winery”, dedicando-se à produção de vinhos “Premium” da casta Alvarinho, sob a marca “Vale dos Ares”. A vinhas localizam-se em plena sub-região de Monção e Melgaço (Quinta do Mato). Miguel explicame que: “Para nós, a aposta na pequena produção, é mais do que simplesmente um número reduzido de garrafas, é um estado de espírito, é a vontade de conhecer e controlar apaixonadamente todos os momentos da produção da uva e do vinho, cada videira, cada garrafa. O que nos move é a paixão pelo vinho é o entusiasmo de levar até ao consumidor um vinho exclusivo desenhado por nós! Um Alvarinho de Monção e Melgaço cheio de nervo, representando a casta na sua plenitude, sem maquiagens, nem artifícios”. Miguel deixa o convite para quando eu estiver totalmente recuperado dos meus problemas de saúde, passar pela adega para provar o seu Alvarinho. Eu prometi que sim, que um dia de estes vou há quinta do Mato e compartiremos uma garrafinha de Vale dos Ares. A Luísa sempre diz que das coisas essenciais numa casa, certamente deve ser um bom vinho, para abrir sempre que se recebe uma visita, e desde que porvou o Alvarinho produzido pelo Miguel, na nossa nunca falta uma garrafa fresca de "Vale dos Ares".Espero que tenhas a oportunidade de experimentar este excelente vinho e se estas interesado em encomendar algumas caixas, diz-me e o Miguel entrará em contato diretamente contigo. Por favor, deixa os teus comentários na minha página, obrigado

Good morning dear friends, today I will write a little about Alvarinho wine. I made this decision after talking on the phone this morning, with a very dear person in our family. She mentioned Alvarinho's fair that will be held in Monção on the first weekend of July and Luisa and I at the same time invited her to come to the North, to spend a few days with us. We could then visit the fair together and taste some of the various Alvarinho wines that will be exposed by the different producers. My surprise was when she said that; due to the fact that she was still convalescent from a recent operation she could not drink anything beverages that were carbonated (bubbly, fizzy) and that Alvarinho was one of them. At that moment I am sure that in several cemeteries of the region a few graves produced a tremor almost similar to the first instants of a volcanic eruption. The first producers of Alvarinho wine, already parted from this world felt a great sadness when hearing that somebody thought that Alvarinho wine was a carbonated wine. I have to say that it is correct that some level of gasification is often found in Alvarinho wine, this comes from the malolactic fermentation and, in general, from the presence of carbon dioxide. This gas is produced during fermentation. It is not a defect, nor does it harm ones health when present in wine. It is a natural process of this type of wine. The Alvarinho wine is a white “vinho verde”, with a fresh palate, citric colour and delicate aroma. It has an exquisite character and is, for its originality, considered by many specialists one of the best white wines in the world. Now that it is clear that there is no artificially gas introduced in the Alvarinho wine, I will continue with a brief explanation of the wine itself and the region of its production.

An ancient variety of grapes of exceptional quality is responsible for the deserved fame acquired, by several white wines produced in the “Vinho Verde” region, specifically in the Monção and Melgaço sub-region. Increasingly combined with “Loureiro” in most White Wines, the Alvarinho grape variety has a very characteristic profile: floral and fruity with notes of linden, honeysuckle, peach, grapefruit and apple, all very well harmonized with the high acidity typical of the cool whites of north-western Portugal. It produces balanced wines, with good structure and moderate levels of alcohol. The qualities of the Alvarinho variety are being "exported" to more southern wine regions, such as the Setúbal Peninsula and Estremadura. Being one of the pillars of the Minho region, the Alvarinho variety provides the "metallic" structure for most of the White Wines, predominant in the wines coming specifically from Monção and Melgaço. The "spicy" acid, the taste of fresh citrus and green apple and the refreshing personality make it an excellent wine to accompany seafood, and even in a beautiful combination for fish and chips, where the Acidity of wine is a refreshing contrast to the breaded fish. North American cuisine, from the Japanese yakatori to the Korean banchan, also fits in very well.

The "monovarietal wines" of Monção and Melgaço are distinguished by their richness of aroma, elegance and complexity in taste, being a full-bodied wine with relatively high alcohol content and balanced acidity. The Alvarinho wine is a little different from the rest of the “Vinho Verdes”. It is characterized by an intense colour, straw with citrus reflections, intense, distinctive, delicate and complex aroma, ranging from quince, peach, banana, lemon, passion fruit and lemon, orange and violet, hazelnut and walnut, and honey. The taste is complex, soft, round, harmonious, full bodied and persistent, and has high alcohol content (between 11º and 14º). Today I will introduce a Alvarinho wine cellar that proves, that when one has a dream, this becomes a reality when applying a lot of dedication, willpower and a lot of work. MQ Vinhos is located in Quinta do Mato, right in the centre of the Monção and Melgaço sub-region. What struck me as interesting was that the farm where this magnificent project is based, Quinta do Mato, has been in the owner's family since 1683, when the house and wine cellar were built. From this moment until the middle of the XX century, the main function of the farm was the production of fresh produce, namely vegetables, cattle and wine.

At the end of the 80's, the family decides firmly on an integral dedication to the production of grapes. This was a natural choice taking into acount of the characteristics of the farm. I was introduced to the current owner Miguel Queimado, (great-great grandson of Leopoldo Alves de Sousa, founder of Quinta do Mato) by the manager of the Winery and of the vineyard, my great friend João Manuel. I really enjoyed the proud way that Miguel describes his first steps in the adaptation of living and working in wine the industry and also how he acquired the taste by working with his grandparents in the family vineyards. Originally from Lisbon, but with an early life in Monção, at the age of 18 he left for Vila Real to graduate in Agricultural Engineering. The University is very close to the most emblematic place of the Portuguese wine industry, the Douro region. With his well-established childhood experiences, the passion for Alvarinho left Miguel no choice but to choose Monção to live and work. In 2006, a process of replantation of the different vineyards was started, choosing different altitudes to plant the vines. The dream materializes in 2012 with the modernization of the family's centenary winery and the launch of the “Vale dos Ares” wine in 2013. MQ wines is a young family project that was  embraced with a lot of passion by Miguel, creating the concept of boutique winery, dedicated to the production of "Premium" Alvarinho wines, under the brand name "Vale dos Ares". The vineyards are located in the full sub-region of Monção and Melgaço (Quinta do Mato). Miguel explained that: "For us, the idea of a small production is more than just simply the amount of bottles produced, it is a state of mind, it is the will to know and passionately control all the moments from grape to wine production, each vine, and each bottle. What moves us is the passion for wine is the enthusiasm to bring to the consumer a unique wine designed by us! This is an Alvarinho wine from de Monção and Melgaço region, full of nerve, representing the ancient tradition in its fullness, without makeup or disguise. Miguel leaves me with the invitation that when I am fully recovered from my health problems, to come to the winery to taste his Alvarinho. I promised that yes, one of these days I will go to Quinta do Mato and we will share a bottle of Vale dos Ares. Luísa always says that one of the essential things inside a house, without a doubt it must be a good bottle of wine, to open whenever a visitor arrives. From the day that she tasted the Alvarinho wine produced by Miguel, in our house we always have a cold bottle of "Vale dos Ares" . I hope you have the chance to try this excellent wine and if you want to order a few cases let me know and miguel wil contact you directly.Please leave your coments on my page, thank you.

 

 

 

14. Jun, 2018

During my illness last year, a digestive system Surgeon at the Álvaro Cunqueiro Hospital in Vigo Spain, said the following to me: “Antonio, what we eat can affect the way we feel, think, and behave”. After doing some research and discussing the subject with various specialists, I was surprised to find that indeed, the gastrointestinal tract has often been called the “second brain”. You have all probably heard the phrase “gut feeling”. Actually, we don’t often feel our guts, until it’s too late. Nobel Prize winner and microbiologist Elie Metchnikoff once said, “Death begins in the colon.” Based on his years of research in the early 1900s he concluded that disease and aging are mostly due to toxic bacteria in the gut. While that idea may seem a bit farfetched, when you have an understanding of the havoc that a dysfunctional gastrointestinal system has on the body, his theories suddenly become far more plausible. The gastrointestinal system is one of the most underappreciated systems in the body. It has a profound impact on our health, function, and well-being all of which affect our ability to achieve our physique goals. During the course of our lifetimes, many of us will suffer from poor GI function. Be prepared for this and have a plan in place for when it happens.“The gut is always right.” Amongst other health issues I was also suffering from a digestive disorder and believe me it can be challenging to eat right. Digestive disorders often require dietary restrictions. This means that when your diet is restricted, it can be harder to ensure that you’re giving your body all of the nutrients it needs. During the various consultations with the digestive system specialist he warned: “Antonio what you eat can contribute to digestive problems, I’m sure that you eat too much processed food and sugar, and not enough fibre, fruits, and vegetables. So these poor eating habits, combined with eating too quickly or skipping meals may also be part of your problem.” Many digestive problems can be prevented by eating a healthy, balanced diet. The following are healthy foods that I incorporated into my diet. FRUIT: Apples, Avocados, Bananas, Berries, Grapes, Honeydew, Kiwi, Mango, Nectarines, Papaya, Peaches, Pears, Prunes, Watermelon. VEGETABLES: Asparagus, Beans (green, kidney, lima, navy, soybeans, yellow), Broccoli, Brussels sprouts, Cabbage, Carrots, Cauliflower, Corn, Cucumbers, Leeks, Mushrooms, Onions, Peas, Peppers (green, red, or yellow), Potatoes, Radishes. Spinach, Squash, Tomatoes, Turnips, Vegetable Juices, Zucchinis. MEAT/PROTEIN: Eggs, Dried peas, beans, and lentils, Fish, Lean meats, Nuts, Peanut butter, Poultry, Seeds, Tofu, GRAINS: Multigrain breads, cereals and crackers, Rice (brown or wild), Whole wheat pasta.